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5、第5章 ...

  •   既然来了,绝没有半途而废的道理,薛盈毫不犹豫道:“我愿意一试。”
      
      “好,我果然没看错娘子。”陈管家不再多言,领着薛盈穿过几重院落,向东进了一道垂花门,两边是抄手游廊,正中是穿堂。转过穿堂便是正房大院,南面五间正房皆是雕梁画栋。
      
      薛盈心中暗自揣度:久闻李氏为京城世家,起居豪奢,今日一见果不其然。正思量间,早有两名婢女走出来掀开门帘,薛盈进去后定了定神才发现,那里面空间极大。有一位五十来岁的老妇人正坐在上首的玫瑰折枝椅上吃茶。
      
      这想必是李府的太夫人了,京中贵妇到了她这个年纪,因保养得益,倒也没有十分显老。只是太夫人脸上难掩落寞之态,少了几分上位者的威压。
      
      东面太师椅上坐着一位青年男子,想必就是本朝最年轻的翰林学士兼权知开封府李维了。只是薛盈一眼望过去,不由吓了一跳。这不就是日日同刘景年一起上朝的那个人吗?他可不是好相与的!
      
      李维看到薛盈眼底的惊惶,面色却丝毫不动声色。原本选个厨娘也不是什么大事,他近日公务冗繁,本想在母亲这里请个安就告辞的,如今倒是有了兴趣,索性喝了口茶,好整以暇地看向她。
      
      没过多久,薛盈的竞争者也进来了。那位厨娘年纪大约二十余岁,容貌艳丽,身着绿衫长裙,腰佩花穗长带,足登云头履,头挽高髻,看上去极有气派。而薛盈今日并未特别打扮,只梳了双蟠髻,穿了家常的衣衫,在气势上就矮人半头。
      
      太夫人咳嗦一声道:“刘娘子是我娘家嫂嫂引荐的,薛娘子是陈管家引荐的,想必手艺都不差。只是府上只能留一位厨娘。为了公平起见,你们便每人做一道菜,我尝了觉得味道好的留下来。”她转头寻问一旁的李维:“大哥儿觉得如何?”
      
      李维还是那副淡淡的样子,略一躬身道:“一切但凭娘娘做主。”
      
      太夫人笑道:“那就这么定了,只是若叫她们随意发挥,届时也难有标准去评判,倒是让她们做一样的菜才好。”
      
      李维点头道:“娘娘说的是,您一向喜欢签菜,不如让她们做签菜好了。”
      
      听到这话,刘娘子内心越发笃定,她来李府应聘前,特地打听了太夫人的饮食偏好,得知太夫人喜爱签菜。这可真是巧了,作为汴京城身价不菲的厨娘,她就是靠羊头签这道菜打出名气的。
      
      主人已经出了试题,二位娘子只得遵命行事。陈管家引着她们来到厨房。李府一些爱热闹的婢女也跟来了,她们看见刘娘子打开随身携带的箱笼,烹饪用具一应俱全,锅铲之类皆是白银所制,璀璨夺目,不由啧啧称奇。再看薛盈这边,不过带了一口平平无奇的铁锅,还有一把老旧的铁铲和厨刀,不由暗自摇头,看来这场比试很容易就能猜出结果了。
      
      刘娘子向陈管家索要材料:羊头2个,葱2斤,羊网油3张,淡酒1坛,陈管家略微皱眉:“刘娘子只需做一盘羊头签。这些材料也太多了吧。”
      
      刘娘子朗声道:“做菜材料最重要,我有我的道理,阁下只管送来便是。”
      
      这一厢薛盈也把材料写在单子上,陈管家接过来一看,她所需很简单:鸡胸肉1块,春笋2两,鸡子1枚,腐皮1张,不由问道:“薛娘子是要做鸡丝签?只是这些材料怕不够吧,做签菜不需要用猪网油嘛?”
      
      薛盈笑笑道:“不必,这些已经足够了。”
      
      这一回就连陈管家也有点替薛盈担心了,不无忧虑地看了她一眼,叹了口气吩咐婢女准备材料去了。
      
      待到一切齐全,刘娘子和薛盈各自占据一个灶头和砧板开始做菜。
      
      刘娘子麻利地将羊头在滚水中焯过,捞起来只别出羊脸上两块肉,其余的便都丢弃在一边。接着又开始切葱。还是先在热水中过一下,外面的叶子都不要,只留葱白切成与碟子相配的小段,再剥去葱白数层,只剩下像韭黄那样的嫩心,在加盐的淡酒中浸渍片刻,沥干备用。
      
      薛盈在一旁看得实在肉疼,索性把刘娘子不用的葱白拿了过来用。这一番操作,不但刘娘子哂笑,就连一旁观战的婢女也指着她窃窃私语起来。
      
      刘娘子笑笑道:“薛娘子,葱白非贵人所食,你怕是瓠羹店开久了,不知道忌讳吧。”
      
      薛盈淡淡一笑:“这世上任何材料都有它的用途,暴殄天物可不是我的作风。”
      
      刘娘子被噎住了,半响方冷冷道:“我倒要看看娘子能用这些材料做出什么珍馐美味来。”
      
      薛盈也不再理她,麻利地将鸡胸肉洗净抹干切丝,葱白切碎、春笋切小丁,混在一起加上蛋液、盐、酱油和姜汁搅拌均匀。接着将腐皮用温热的湿毛巾润湿,剪成同等大小的长方形,将馅料放入腐皮内卷好,再用蛋液封口,鸡卷便做好了。
      
      薛盈又将两勺淀粉、一勺花椒粉加在一起和匀,加水搅为面衣,放入鸡卷滚一滚,便下锅油炸。
      
      花椒粉的香味混着肉香扑面而来,一旁看热闹的婢女觉得自己又饿了,看来薛娘子的厨艺比自己想象得好多了。
      
      等到鸡卷变成了金黄色,薛盈便把它们从锅里捞出来沥干油,盛在白色的瓷盘中,美食配美器,倒也分外相宜。
      
      那一厢刘娘子的羊头签也做好了,是用传统的方法,将羊肉馅卷入羊网油中炸制而成的,刘娘子将它们盛在银盘里,金白相间倒也十分诱人食欲。
      
      这两盘菜很快便送到太夫人房中。从菜的外形上看,二位厨娘的手艺似乎不相上下,太夫人一向喜欢吃羊肉,便先夹了一块羊头签品尝。
      
      因刘娘子精选了羊脸上最嫩的两块肉,又有浸渍了淡酒的葱芯去除膻味,那羊头签既酥脆又鲜美,太夫人笑着称赞道:“果真馨香脆美,刘娘子手艺非凡,我今日口福不浅。”
      
      “太夫人过誉了。”刘娘子忙谦虚几句,扫了薛盈一眼,面上难掩得意之色。
      
      有刘娘子的羊头签珠玉在前,此时太夫人对薛盈做的鸡丝签并不报太大期待,随意夹起来尝了一口,眉毛一挑问道:“薛娘子,这鸡丝签的外皮是用什么做的?尝起来似乎不像是猪网油。”
      
      薛盈笑笑道:“回太夫人,是用腐皮做的。”
      
      陈管家见太夫人现出迷惑的神情,忙解释道:“豆浆加热煮沸后,表面会出现一层膜,干燥后便是腐皮,这是坊间小民常吃的食物,未免粗劣了些,小的平时不敢进呈太夫人食用。”
      
      太夫人忍不住又夹起一块鸡丝签来品尝,虽然经过油炸,但有清爽的笋丁鸡丝做馅料,入口丝毫不觉得油腻。最妙的是炸得酥脆金黄的腐皮,嚼在口中有隐隐的豆香和花椒香,与松软的内馅极为相配,她不由笑赞道:“薛娘子的鸡丝签也很特别,是很清爽的味道。”
      
      太夫人转头对李维道:“大哥儿也尝一尝,依我看来,她们两个做的菜各有千秋,实在难以决断呢。”
      
      李维依言尝了尝二人做的菜,沉默片刻,依旧是那副云淡风轻的样子:“如娘娘所言,二人厨艺确实不相上下。儿子的意思,不如让下人也尝一尝,看他们怎么说。”
      
      于是太夫人房内的几个婢女连同陈管家依次上前品尝二人做的签菜。按说府上的下人口味重一些,更喜欢羊肉,但经过一段时间的耽搁,菜已经有些冷了,羊头签适合趁热吃,此刻尝在嘴里难免有些冷腥。但薛盈的鸡丝签不同,现做现吃固然口感好,便是冷掉也不影响它的风味。
      最后的结果,下人们包括陈管家在内共有5人支持薛盈,3人支持刘娘子。
      
      眼看胜负已定,刘娘子有些着急,提高了声音道:“府上招聘厨娘,原是为了太夫人能吃上适口的饭菜,至于下人的意见,实在不重要,不能作为胜负的参考。”
      
      听到这番话,太夫人又有些动摇起来。
      
      薛盈有句话如鲠在喉,不得不吐:“恕我冒昧。朝廷一向提倡节俭。陛下爱食蛤蜊,可听说此物运费高昂,几枚便要花费万钱,便罢了福建路的贡献。刘娘子的手艺我无可厚非,可区区一盘羊肉签,便要使用两个羊头,所费何止千文?贵府固然家大业大可以承受,可学士身为朝廷重臣,更应仰承圣意,躬行节俭才是。”
      
      薛盈此话一出口,刘娘子彻底没了说辞。李维的目光在薛盈身上停留了好久,看得她心里有些发毛,半响他方对太夫人道:“薛娘子说得有理。儿子不是何曾,日食万钱犹无下著之处,娘娘亦生性不喜奢华。儿子的意思,便用薛娘子做厨娘吧。”
      
      李维少年成名,为人自负又有决断,太夫人甚少违背儿子的意思,何况今日薛盈占了正理,于是点头道:“如此甚好。”
      
      薛盈心下雀跃:自己终于如愿以偿成为李府的厨娘了,据陈管家说,在李府主厨每月可得佣金百余贯,逢年过节还另有赏赐,自己用心干上几年,便能挣够钱扩张瓠羹店了。
      
      她这样盘算着走出太夫人房内,不留神李维走上前来:“愣着干什么,回去收拾一下,明日便来府上当差吧。”
      
      薛盈吓了一跳,回头看向李维,依旧是那副面瘫的样子,忙口中称是。却听李维再次开口道:“这回进府要严守规矩,薛娘子在坊间泼辣惯了,要改过才是。”
      
      薛盈随口答应下来,只是忍不住再次腹诽:李府别的倒罢了,这位正主实在难伺候。
      
      

  • 作者有话要说:  签菜在宋朝很流行。一张皮子裹上切碎的馅料,卷成圆筒状下锅油炸即可。充当外皮的,可以是猪羊网油,也可以是薄面皮、豆腐衣。别看王安石对吃穿不在意,可是他就喜欢吃羊头签:)
    另外,我第1章第3章又改了一下,增加了男女互动的内容。大家可以再去看看。

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