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5、火与水 ...

  •   纪明德正在纪明遥院外徘徊。

      已在申初一刻,再有一个多时辰便该用晚饭,按理说,闺中女子午睡都该起了。

      可她这位二姐姐一向不能以常理度之,太太又格外肯纵着她……

      犹豫片刻,纪明德暂时舍下高门闺秀的体面,靠在墙边听了听。

      院子里果然静悄悄的。

      她抿唇看向树荫外的日头,有些不甘心就这么白走一趟。但院门掩着,她装作无知无觉走进去,扰了二姐姐的午睡,更讨不着好。

      最后看了一眼“熙和院”的匾额,纪明德跺了两下脚,扭头回房。

      她又想起来,这“熙和院”三个字,还是纪明遥磨了墨捧着纸,请太太亲自给取了名字写下的。

      家里姐妹四个,大姐姐和老太太住,比有多少院子都强。不过旁人也羡慕不来,那毕竟是大姐姐。

      四妹妹年纪小,分了房舍单独住还是今年开春的事。

      只她和二姐姐,既是同岁,又是同一年被抱到太太院里——

      “从小到大……”纪明德喃喃道,“我请安比她早,这等小事都不必说了……从六岁上学,哪年哪月的课业我不比她好?琴棋诗书,我也多有胜过她的……她不肯学骑射,我学得和大姐姐一般好,她懒怠做针线,我是四时八节都没少过给太太老太太的孝敬。我事事比她郑重认真——”

      她停下脚步,低着头,似乎是在问自己,又是在问服侍的人:“为什么太太偏偏就是更疼她呢?”

      为什么太太要嫁女儿回娘家,只想到纪明遥一个,从开始就没考虑过她?

      是她不配做温家的媳妇?她不配嫁给表哥?

      明明她也和表哥……是青梅竹马……

      围随的奶娘丫鬟都不知如何回应这些话。

      纪明德鼻尖发酸,心里越发地发堵,让她不知不觉就将平日不敢宣之于口的话说了出来——

      “就是因为她生得好吗?”

      “年纪只差三个月,就差了这许多?”

      “还是因为、因为她姨娘——”

      “姑娘!!”一旁的乳母反应过来,连忙捂住三姑娘的嘴,“这事可说不得!”

      纪明德的眼泪簌簌掉下。

      她觉得喘不过气,挣挫几下,声音反而更大起来:“我姨娘的事又不是我做的!也不是我让她做的!我……那年我才四岁……”

      她抖着声说:“我、我还什么都不懂呢——”

      “我的姑娘啊!”乳母吓得跪在地上,拉着三姑娘的衣襟求,“姑娘累了,便有什么话,回房再吩咐奴才们,奴才们就是拼死也替姑娘去办,这大日头底下,还请姑娘爱惜贵体——”

      “姑娘!”其余丫鬟嬷嬷有一同跪下的,也有忙忙挡在外围,怕被人看到这里景象,回给太太和老太太的。

      突如其来的无畏勇气又迅速从纪明德身上散去了。

      看着从小照顾她到大的乳母,纪明德又不忍。她亲手扶了乳母起来,心中的憋闷却又化成了一句话:“嬷嬷,你这么怕什么?我又不是二姐姐,不会一点小事就小题大做回给太太,非要撵了你去的!”

      常嬷嬷哆嗦了一下,实在更没法答这话,只有对三姑娘赔笑罢了。

      ……

      纪明遥当然不知道在熙和院外发生的这一出。

      直到申初三刻,她才伸了个懒腰,从床上坐起来。

      今天运动量超标,多睡一会有助于身体修复……说她是纯懒也没错。

      不过,太太愿意纵着她,徐老夫人的挑剔总体来说对她影响不大——

      太太出身理国公府,是温家上一代当家人理国侯的亲女儿,也是现任当家人理国伯唯一的亲妹妹。太太又儿女双全,多年来在纪家勤慎贤明,几无错处,在京中风评亦是无可挑剔的当家夫人,婆媳之间,徐老夫人也要给太太几分尊重,不会对太太疼爱的庶女太过分。虽然似今日一般的暗地算计和见缝插针的明面苛责一直没少过……

      但都没对她造成过什么实质性的损害。

      徐老夫人算计不成,她被说两句又不会掉块肉。

      至于体罚、虐待不喜欢的庶女,那是最不“体面”的人家才做的事。且高门大户之家都是“胳膊折了往袖子里藏”,万一被传出去,也有损安国公府的名声,和她与别家联姻的价值。

      纪明遥懒在床上,随便翻开一本温从阳送她的闲书,打开一看,是红拂女与李靖的“新编”传奇。

      碧月同人收拾着夏装,看着姑娘笑:“等过几日走了礼,姑娘有什么想要的,就更好与温大爷说了。”

      “……那倒也不是……”纪明遥正为写书人的神奇脑洞发笑,反应慢半拍,“现在是表哥,走了礼就是未——”

      纪明遥抬头看碧月。

      碧月“嘿嘿”笑着,凑近姑娘:“姑娘怎么不往下说了?”

      “说什么?”纪明遥使劲瞪她,“说出来,让你们都笑话我?”

      “姑娘明鉴!”春涧等早笑成一团,“碧月姐姐哪敢笑话姑娘啊!”

      “她不敢,你们敢!”纪明遥抽出一条手帕,作势要丢她们,却撑不住也笑了,“一群坏丫头!”

      屋子里吱吱喳喳,声音传出去,在房檐下歇着的婆子们互相看看,也都高兴着,一个婆子从院外溜进来,与她们分享消息:“小崔大人告辞走了,老爷亲送的,大姑娘到底没出来见。”

      觑着屋里没听见,婆子们立刻小声地七嘴八舌议论起来:

      “大姑娘身上这般不好,怎么家里没请大夫?”

      “是不是怕冲撞了小崔大人,不方便?”

      “都定了亲了,又不是外客,怕什么冲撞呢?”一人立刻说,“再说了,太太、老太太那么疼大姑娘,怎么会为了别人不给大姑娘请大夫。”

      有人附和:“咱们府上这么大,哪个门大夫不能进?小崔大人上哪知道去。”

      “倒也是……”

      ……

      崔珏回到家中,兄长正在书房等他。

      亲兄弟熟不拘礼。崔珏只对兄长点了点头,便先洗手,到内间脱去外袍,换上一件家常穿的淡青色细棉布袍,整理衣襟毕,才过去拱手,正式说了一声:“大哥久等了。”

      “没等多久,”虽是兄长,崔瑜在崔珏面前却一向没甚威严,他眉目也看着比崔珏更可亲,笑问道,“这个时辰才回来……看来今日不错?”

      “是不错。”迎着兄长好奇到发亮的眼神,崔珏声音平稳,说道,“纪大姑娘身体不适,我与安国公谈论了一日时新文章。”

      “这、这——”崔瑜着实没想到竟是这样.

      他一肚子调侃幼弟的话全卡在喉咙口,只能问:“那……安国公府可说了纪大姑娘身患何疾?”

      崔珏喝下半杯茶,铺纸边写今日与安国公所谈的感悟,边不大在意地说:“安国公没提,自是不大方便与我说的了。”

      崔瑜想了想,虽是这个理,可他总觉得有哪里不对头,细想又捉不住,便只问兄弟:“到底是你未来媳妇,你也不多关心些。”

      “还未成婚,互不相熟,打探过多,只恐冒犯。”崔珏开始写第二页纸。

      “你这——”崔瑜甩了甩手,无奈笑道,“罢了,你这性子,说了你也不懂。”

      他站起身:“晚饭我与你嫂子用,你就自己吃吧。”

      “大哥请。”崔珏放下笔,要送兄长。

      “忙你的吧!”崔瑜按他坐下,自己背手出了门,脚步轻快。

      没了别事分心,崔珏很快写好几页纸,自己斟酌着批注修改。

      天光渐次暗下来,昏黄色的竹影洒在堂屋青砖地上。
      小厮轻手轻脚点起灯烛,火光跃起,室内莹然生亮。

      崔珏从书案中抬起头。

      他想起了温家公子温从阳看向纪二姑娘的神情。

      ——毫不遮掩的灼热,就像这簇烛火。

      他明白,大哥希望他能对婚事,或者说对纪大姑娘再热情些。
      但什么样的火能燃烧数十年而不灭?

      他并非质疑温家公子与纪二姑娘之间的情分,只是,他更希望自己与妻子之间能似江水长流不尽。

      便如大哥与嫂子。

      如……父亲与母亲。

      ……

      天已擦黑时,温从阳终于赶回了理国公府。

      虽然姑母留他住一晚再走,但今日是他与遥妹妹的……相看,不似以往只是表兄妹之间相见了!他该郑重再郑重,好生回家与长辈交代才是!

      下了马,他一溜烟便跑到祖母房中。

      理国公府的老夫人张氏与夫人何氏早等着他回来。听见他的靴子声,婆媳俩一个忙叫丫鬟倒茶,一个忙已站起来赶到外间,搂住儿子上下细看,心疼问道:“怎么就吃醉了呢?”

      “没留神就多吃了几杯,累着老太太和太太等我了。”温从阳轻轻把这个话题揭过去,扶着母亲向里走,笑问,“太太晚上吃了什么?”

      “能吃什么?不过家常东西。哪有你姑姑家的酒菜香?是不是?”

      半酸不酸说了一句,何夫人也就放过了儿子,问:“今儿怎么样?”

      温从阳自觉还不算太傻,也隐约知道不大好在母亲面前表现得太喜欢遥妹妹。可想到今天与遥妹妹的相处,他实在太高兴了,越说越欢喜,加上母亲与祖母又追问得仔细,他不自觉便把一切都说了出来。

      亲孙子与外孙女将成好事,张老夫人听得满意。

      何夫人面上也笑着,心里却越发不舒坦。

      等儿子回房,她与婆母商议了一会如何到纪家提亲,也告退出去,路上便忍不住和心腹感叹:“这些年看下来,明遥丫头倒算是个好的,人也算懂事,只是生得也太好了……这就把你大爷迷得找不着北,等真成了亲,还不知怎么样呢!只怕你大爷要连亲娘……亲爹都忘了。”
note作者有话说
第5章 火与水

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