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5、野猪面具(2) ...

  •   猫头鹰凝视着这座大宅。本杰明望着大厅正中央的挂毯。

      即使在白天,把一楼的窗户全都打开,大厅依然昏暗,有限的光芒根本到达不了最里面的墙壁。巨大的挂毯几乎覆盖了整面墙壁,宏伟的巨树枝繁叶茂,树冠向四面八方舒展开,树干从中裂开裂开,露出枯死的空隙,生与死之相在此结合。一只猫头鹰停留在树冠上,视线打量着每一个走过大厅的人。

      猫头鹰无处不在,墙纸上的花纹,书架上的装饰,家族墓地的墓碑,阿尔方斯叔叔的面具,甚至停留在他们的记忆深处。

      幼时他曾从家中找到母亲的礼服,黑色裙摆上用金色丝线绣着树枝,宽大的袖口上纹着羽翼,他把礼服翻过去,看见一只巨大的金色猫头鹰,翅膀舒展开,正好和袖子上的花纹接上。礼服款式很奇怪,有巨大的泡泡袖和细窄的收腰,裙摆不正常地蓬起,本杰明见过母亲众多的礼服,无一不是轻盈美丽的,如同羽毛般贴着母亲柔美的曲线。而那件礼服却像只沉重妖艳的怪物,盘踞在那一众礼服中。

      “在做什么呢?”

      伊丽莎白从他身后绕过来,脸上还沾着未擦干的水珠,潮湿的黑发披在肩头。看见他手里的礼服,也是一愣,接着将礼服从本杰明手中拿过,重新收进衣柜。

      那之后伊丽莎白再没有提起过它,本杰明也没见母亲在任何场合穿过它,偶尔将它们拿去干洗时他才能看见那漆黑的裙角。那件礼服连同那件事一起被扔进了记忆的最底层,等着重见天日的那一天。

      一个月前伊丽莎白接到了一封信,本杰明放在了她的化妆室里。晚上伊丽莎白采访结束回来,坐在自己的化妆室里,在鲜花簇拥中一点一点地读完那封信。本杰明在书房听到母亲走出化妆室,打电话给助理,用的是难得一见的强硬语气:“下个月的活动全部取消,对,全部。”

      十分钟后电话挂断,本杰明的房门被敲响。

      “本杰明哥哥?”

      “玛丽?”本杰明翻身下床去开门,门外是他素昧谋面的表妹玛丽,穿着黑色的套裙,领口一丝不苟地系到最高,长发也仔细盘在脑后,古板得像是从油画里走出来的幽灵。

      “叔叔叫你去试新礼服。”玛丽的语气仿佛在读书,听得本杰明胃里冒出一股不明的情绪。他有种错觉,玛丽其实是游荡在这座大宅里的幽灵,甚至她就是这座大宅的化身,不然怎么会如此阴冷死板,连阳光照上去好像都散发着阴森的雾气。

      “我们下个月要回大宅,带上你的面具,你父亲那边我明天早上会通知他。”

      用的是陈述句,伊丽莎白甚至不给本杰明拒绝的机会便转身离开,脚步声渐渐远去,听方向应该是伊丽莎白自己的房间。最后走廊上寂静下来,只剩下从迪克森房间里传出的吵闹的鼾声。

      本杰明从柜子最上方的抽屉中找到那个面具——一只麻雀的木雕面具,嵌着他叫不出名字的珠宝,用以表现麻雀的羽毛,黑洞洞的眼眶对上本杰明的眼神。

      罗森洛克德大宅,那是他毫无印象的地名,在某个空旷的原野上,漆黑的古宅和巨大的紫杉树伫立着,等着它的孩子们归来。他数次从迪克森和伊丽莎白的口中听到过,却连为数不多的几次到访都是存在于母亲的口中,而他毫无印象。

      然而这只面具却暗示了本杰明他曾经踏上过罗森洛克德的土地,他将面具翻过来,抚摸着边缘的一行小字:罗森洛克德。

      “这是家人的证明,家族的人每人都会有他们自己的面具,收好它,本杰明,如果你弄丢了它,你就会被家族排挤在外。”

      伊丽莎白如此告诫他,年幼的本杰明听不懂那是什么意思,只从母亲严肃的态度中知晓这个面具很重要。孩童将面具抱在怀里,郑重地点头,甚至单独捣腾出一个抽屉专门收纳它。

      “看来腰线这个地方还得收一收。”老裁缝在本杰明的腰间比划了一下,“您这段时间看起来压力有些大,本杰明少爷,这是伊丽莎白小姐一个月前给我的数字。”

      “有吗?”本杰明凝视着镜子里的自己,镜子里的年轻人看上去有些憔悴,金色碎发垂在脸颊两侧,面色苍白,眼睛底下有些许乌黑。纹银线的黑色礼服肩部和腿部都很合身,衬得他手长脚长,身姿还算挺拔,但是腰部看上去还是像布料挂在他身上,有些空落落的。

      他转过身,看着背上展翅的银色小猫头鹰,羽翼舒展到袖口处,还好只在衣服下摆处有树枝的图案,裤子倒是干净整洁,只有一些装饰性的小花纹。

      “孩子们都是银色,等仪式结束之后,你们也会换成金色。”老裁缝说。

      “仪式?”

      “选出新一任家主的仪式,到时候你们中应该有一个会继承猫头鹰的面具。”

      “原来猫头鹰面具是继承的?”本杰明有些疑惑,“我以为阿尔方斯叔叔的面具就是猫头鹰……我是说,领到的面具。”

      “他的面具一开始可不是猫头鹰。”老裁缝摆摆手,“我在这里服务了几十年了,我看着他长大,他的面具一开始是什么来着……但不是猫头鹰。”

      “那叔叔退下来之后会戴回原来的面具吗?”

      “应该是吧。”

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