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9、入宫(修完) ...

  •   ==第九章入宫==
      
      入宫的前一晚。
      秦婈和四月坐在兰旭亭中喝茶。
      
      庭院深深,风过尤寒,秦婈敛了敛身上的斗篷,道:“明日之后,四姑娘会去哪?”
      
      “暂时还没想好。”四月放下手中的茶盏,一笑,“大概,会去江南瞧瞧吧。”
      
      闻言,秦婈低头从袖中掏出几张银票,放到她手里。
      
      四月看清后,连忙推拒道:“秦姑娘给我的够多了,这钱我受之有愧,不能再要了。”
      
      “四姑娘于我来说亦师亦友,何来的受之有愧,明日一别,你我此生再难相见,你若把我当知己,便收下吧。”秦婈粲然一笑,又补充道:“银子虽俗了些,但却最实用,是吧。”
      
      四月鼻尖一酸。
      她今年二十,一共被卖过四次,可流连在她身上的男人却不止四个。
      砸在她身上的银子不计其数,但落在她手里的,不过是几支银簪。
      她有唱不完的戏、有还不完的债、也有接不完的客。
      从没想过,还能同秦婈这样的贵女,做上一回知己。
      
      许久之后,四月缓缓开口道:“待我离开京城,秦府的一切,四月此生不会再与人提起。”
      
      “多谢。”秦婈道。
      
      ******
      延熙四年,九月十六。
      天色将明,参选的秀女们坐着骡子车陆续抵达紫禁城北门的神武门。
      
      虽说秦婈早就知道今年参选的秀女已逾五千,可真的站到这里,看着乌泱泱打扮的花枝招展的秀女,仍是忍不住呼吸一窒。
      环肥燕瘦,各有千秋,春色满园不过如此。
      
      秀女门鱼贯而入地走进神武门,来到御花园。
      
      十二监的管事皆在维持秩序。
      
      一个时辰后,只听司礼监提督太监邹阳捏着嗓子道:“人齐了吗?宫门关了吗?”
      年轻小太监躬身道:“回公公,人都齐了,宫门今日也早早落锁了。”
      “嗯……”邹公公笑道:“咱家昨日教你的,可还记得?”
      年轻小太监道:“自然记得,待会儿循视秀女,过高的、过矮的、过胖的、过瘦的,吐字不清楚的,都得扶出去。”
      邹公公又道:“扶出去多少?”
      小太监道:“三千人。”
      邹公公扬了扬下巴,满意道:“去吧。”
      
      旋即,千余名太监朝御花园走来。
      每位秀女都要被他们仔细打量一番。
      
      午时,艳阳高照。
      秦婈眼看着前面的人变得稀疏起来。
      
      扶走的秀女比留下的多,有些不想留宫的,喜悦之情溢于言表,也有些自尊心强的,“呜”地一声便哭了出来。
      
      旋即,一个年轻小太监走到秦婈身边,绕了一圈。
      秦婈身着一袭四月亲手修裁的珊瑚色缎面曳地裙,挽高髻,髻上斜插着一对儿嵌红宝石的云形金簪,这样的装束,既能衬出碧玉年华的好颜色,又能将腰身和雪白的脖颈若隐若现的露出来。
      看似简单,却藏了十足的心机。
      
      小太监低头对了一眼册子,道:“姑娘是……”
      秦婈一字一句道:“秦太史之女,秦婈,年十六。”
      
      小太监见她眉目如画,吐字清雅,身量上佳,便低头在册子上,写了一个“甲”字。
      
      经此,这初试,便算过了。
      
      初试之后,便是隔日的复试。
      复试要比初试复杂的多,简单来说,初试验得是耳、目、口、鼻、发、肤、颈、肩、背及声音清浊。
      复试要验的是,手腕粗细、长短、足部的弧度、颜色等细微处。
      只要一处不美,便会被太监扶出去。
      
      在如此严苛的筛选下,五千余人只剩九百人。
      
      第三日。
      又一个天亮,宫人们提着四角宫灯,沿着高大的台基接连走下来,将各位秀女引入密室。
      每间密室都有两位老宫娥都在里面候着。
      
      秦婈站在密室之外,忍不住叹了一口气,待会儿这些老宫娥会作甚,她心里一清二楚。
      在秦婈看来,后宫和朝堂都是水至清则无鱼的地方。
      
      只要皇帝还没点头留人,那秀女们随时都可能被使绊子。
      中人之姿,还是玉色仙姿,皆在老宫娥落笔那一瞬间。
      
      秦婈甫一进密室,就听一位老宫娥笑道:“请姑娘更衣吧。”
      
      秦婈双臂抬起,一个转腕间,便将两枚上好的羊脂白玉塞进了她们的袖口。
      
      这宫里都是人精,重量一落,指腹划过玉面,便能猜出大概是何成色。
      两位老宫娥立马提了嘴角。
      
      探其乳、嗅其腋、扪其肌理,这是选秀的最后一步。(1)
      
      秦婈闭上了眼睛。
      两位老宫娥由下自上地抚着她的身子。
      
      掌心从背后穿过腋下,掂了掂,见这重量也上佳,老宫娥忍不住道:“姑娘的姿容是老奴今日见过最美的,这福气,在后面呢。”
      
      一位宫娥执笔,另一位宫娥开始念:“秦家女秦婈,年十六,厥体颀秀丰整,肌如白玉,蛾眉皓齿、口如朱樱、不痔不疡,无黑子创陷诸病等。甲等。”(2)
      
      秦婈又得了一个“甲”字。
      
      过了样貌这一关,还有专人要考察书算诗话诸艺。
      
      五千变三百,能留下的,不是大周朝的名门贵女,便是姿容出众的绝色佳人。
      但其实得“双甲”的,只有十人。
      
      按大周的规矩,“过关斩将”剩下的三百人,当夜便要搬进储秀宫。
      
      一间屋里四个人。
      秦婈进屋的时候,其余三位姑娘都在说话,一见她进来,其中一位青衣姑娘眨眼笑道:“我记得你,你是得了双甲是不是?”
      一听双甲二字,另外两人的目光便瞬间微妙起来。且是女子间才懂得那种微妙。
      
      秦婈淡淡一笑,“姑娘好记性。”
      
      青衣女子面容白净,眼睛大的犹如两颗黑葡萄,她笑道:“我是英国公府的九姑娘,罗莺婇,你是哪家的女儿?”
      秦婈道:“秦家长女,秦婈。”
      
      “秦家?哪个秦家?”罗莺婇道:“乔姐姐,你知道吗?”
      
      她口中的乔姐姐摇了摇头。
      
      秦婈面色没变,心里却在想着,乔氏?
      苏家和京城的几位乔姓皆无往来,以前宫中宴会,她也不会特别邀乔氏女过来说话,故而印象不深。
      
      不过乔家一无战功,二无爵位,也非四大家,这位乔姑娘,身份应在罗家女之下。
      
      这时,坐在黑漆嵌螺钿珠纹香几上,着桔梗色襦裙的姑娘偏头道:“你是秦太史的女儿?”
      秦婈道:“是。”
      她打量秦婈好半天,慢慢道:“我是穆家女,穆婉绮。”
      
      薛、何、楚、穆。
      一等的世家贵女。
      
      秦婈道:“见过穆姑娘。”
      穆婉绮点了下头,没说话。
      
      罗莺婇又道:“我娘平日最是喜欢办宴会,什么赏花宴、蹴鞠赛,月月都有新花样,秦姐姐生的如此美,我以前怎么没见过?”
      那位乔姐姐插话道:“难道……秦姑娘不是京城人?”
      
      秦婈继续柔声道:“是,秦家半年前才迁至京城。”
      
      罗莺婇道:“哦,原来如此。”
      罗莺婇托腮叹气道:“哎,我都没出过京城,秦姐姐,来京之前你在哪呀?洛阳,还是苏州?”
      
      秦婈笑意不改道:“祖宅在迁安,除了迁安,我也没去过旁的地方。”
      她能住哪?
      十七岁住在晋王府,十九岁住在坤宁宫。
      便是迁安,她也没去过。
      
      乔姑娘捂嘴笑了起来,“罗妹妹,你现在感叹还有什么用,等正式入了宫,你日后更是哪儿都去不了了。”
      “乔姐姐说的是什么话?是不是故意笑我?”罗莺婇面颊绯红,那是女儿家独有的娇羞。
      乔姑娘继续道:“哪儿能笑你,罗妹妹是英国公府的掌上明珠,生的又是国色天香,陛下定然会留你的牌子。”
      “你怎么连陛下的玩笑也敢开啊。”罗莺婇连忙捂住了她的嘴。
      
      须臾,乔姑娘压低了嗓音道:“陛下登基三年有余,为何今年才选秀?”
      罗莺婇道:“我听闻是先皇后……”
      
      穆婉绮忍不住蹙眉道:“待会鲁尚寝会过来,说话都仔细点吧。”
      
      乔姑娘脸色不大好看。
      
      穆婉绮直接道:“鲁尚寝乃正四品女官,私议内廷之事,小心她罚你们。”
      
      秦婈正思考着大皇子会住在哪个宫里,就听到了鲁尚寝三个字。
      
      心里不由咯噔一声。
      
      这两日见到的小太监和宫娥要么是新面孔,要么以前没在内廷伺候过,可这鲁……
      
      她心还没落下,就听门“吱呀”一声被推开。
      
      鲁尚寝目光严肃,双手端在胸下处,正准备开口,便同秦婈先来了个四目相视。
      
      一片寂静。
      
      紧接着,鲁尚寝“噗通”一声跪在地上,颤着声音道:“皇后娘娘!”
      
      

  • 作者有话要说:  本章稍作修改~
    5000个小姐姐,请pick00!
    (1)(2)参考了明朝张皇后的海选史料。
    明日你们就能看到男主了。
    记得留言取红包,笔芯。

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